• 战争债务累积如山
  • 发布时间:2019-05-04 09:23 | 来源:hg0088 | 浏览:
  • 从土地财政到大恐慌、再到《宅地法》
     
    1776年,北美对大英帝国的战争取得了胜利,北美十三殖民地正式独立成为美利坚合众国。
     
    1789年,随着美利坚合众国宪法的在各州的批准通过,美国联邦政府正式开始运转。同年,亚历山大·汉密尔顿成为美国联邦政府第一任财政部长。
     
    对于汉密尔顿而言,这不是一个好差事。由于独立战争期间发行了大量国债,如今战争债务累积如山,偿还债务和利息占用了大部分国家财政预算,国库严重亏空,财政入不敷出,信用濒临崩溃。
     
    为了挽救联邦信用,强化新成立的联邦政府的权威,汉密尔顿显示出一个政治家的远见和财政专家的才能——他推行了一套整顿财政和发展经济的施政纲领,扭转了财政混乱的局面,重建了美国国家信用,坚持按票面价值偿还战争债务的同时,依托国家信用发行了更多国债,还让联邦政府承担了一部分各州所举借的债务。
     
    但是,当时联邦政府没有开征税收的权力,汉密尔顿对威士忌酒征收消费税结果酿成了西部边境地区农民的抗税暴乱。如此财税不进、借新还旧,国家信用迟早要崩溃。
     
    但是,在此之前的1785 年和1787 年,美国先后出台了《关于西部土地测量和出售法令》和《西北法令》,确立了“国有土地私有化”的法律基础。
     
    这两部法律规定,出售公共土地所得“用于偿还债务或者履行偿债业务……而且只适用于此类使用”,这便是联邦政府1790 年8 月4 日作出的偿还完债务的庄严承诺。这也是美国土地财政的开端。
     
    但是,由于美利坚是以“私有产权”立国的国家,绝大部分土地掌握在私人手上,能卖的国有土地非常有限。
     
    不过,一个偶然的事件促使美国国运发生了转机。
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